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绾青丝 全卷 完结版 .-第79部分

地给我夹菜。他吃得很少,用餐的动作很斯文很优雅。我是真的饿了,即使这沉默的气氛让我有几分不安,仍是控制不住喝了两碗粥,吃了好几个小笼包和煎饺。偶尔抬眼看向对面的男人,他的目光中似乎有一丝温和的笑意,再一细看,却又什么都没有了。
  待到肚子有七八分饱了,我搁了筷子。皇帝淡淡地道:“不吃了?”
  “嗯,不能吃得太饱,不然会胃疼。”蔚蓝雪这副身子也不知道是什么做的,娇贵得不行,现在既然是我在用,自然得好好呵护着。
  皇帝闻言在我脸上盯了一会儿,我一宿没睡,早困得不行,想来脸色也不会太好,皇帝起身道:“你也累了,早些回去吧。”
  “皇上。”我赶紧唤住他,“臣妾还有些事想……”
  皇帝看了我一眼,坐到软榻上,制止了收餐碟碗筷的宫人,将她们摒退出门:“你想问什么?”
  “皇上准备怎么处置景王?”这是我最想知道的,皇帝会怎么处置他?何时处置他?
  “谋朝篡位的乱臣贼子,死罪难逃。”皇帝给了我想要的答案,我心中一定,咬了咬唇:“皇上何时处置他?臣妾可以先见见他吗?”
  皇帝静静地看着我,我怕他乱想,赶紧解释:“臣妾只是有些问题想问他,皇上若不放心,可以让人跟着臣妾的……”
  “过两日吧,今儿不行,朕还有很多事要处理。”皇帝这回答就算答应了,我得了准信,也不多说,起身行礼:“谢皇上,那臣妾先告辞了。”
  “嗯。”他淡淡地应了声,“双喜,送荣华夫人出宫。”
  昨儿进宫的时候,是宫里派的马车来接,他没准我带铁卫和小红,当时只道有些不寻常,却没想到会是景王逼宫。昨晚滞留在宫中,只怕家里不知道急成什么样子。坐在轿子里,撩开窗帘一看,见四处是清理战场的羽林军和宫人。出了宫城,又出了皇城,轿子停下来,双喜在轿子外面道:“夫人,云府的马车来接您了。”
  宫人撩开轿帘,我弯腰出去,小红已经一头扑到我怀里:“姐姐,你可出来了,我都急死了……”
  “我没事。”我安抚地拍了拍她的肩膀,抬眼见冥焰和安远兮也走了过来,脸上皆是松了口气的喜悦。我看向安远兮:“家里可平安?”
  “姐姐,昨晚有流兵冲进府里来抢掠,不过很快被我们打跑了哦。”冥焰骄傲地挺起胸膛,得意地道。我微微一惊:“诺儿和爷爷没事吧?”
  “没事。”安远兮道,“只是几个流兵,都没冲进内院。”
  我舒了口气,冥焰又道:“不过京城喧闹了整晚,大家都没有休息好,诺儿哭了一晚,嚷着要娘亲。”
  我心中一疼:“快赶紧回家,我想看诺儿。”
  回府见我的宝贝平平安安地抱着趴趴熊,在我的床上睡得正香,我悬着的心才放下来,本想再去看看老爷子,可安远兮说老爷子也是整晚没睡,早上才刚刚睡着,还是不要打扰他的好。我点点头,我也是一晚没睡,这会儿精神松弛下来,就困得再也撑不住,嘱咐小红和丫鬟们不要吵我,便爬到床上,抱着诺儿,一会儿便睡沉了,连梦都没有做一个。
  日暮时分,我才被诺儿弄醒。小家伙在我怀里扭来扭去,我迷迷糊糊地睁开眼,见诺儿可爱的小脸近在咫尺,乌黑的眼睛一眨不眨地盯着我:“娘亲……”
  “宝贝儿……”我伸手搂紧他,平在床上,把他放到我身上,“宝宝几时醒的?”
  “娘亲去了哪里?”小家伙委屈地匍匐在我身上,要哭的样子,“宝宝找不到娘亲,怕怕……”
  “不怕不怕,娘亲不是在这里吗?”我抱紧他,轻哄道,“宝贝儿别哭,娘的诺儿是勇敢的孩子,像小飞侠一样勇敢……”
  “嗯,宝宝像小飞侠一样勇敢!宝宝不哭!”诺儿听到小飞侠,努力将眼泪忍在眼眶呈,眨啊眨的就是不肯掉下来,我微笑道:“对哦,娘的宝宝就是小飞侠……”
  “宝宝很勇敢,宝宝什么时候可以去梦幻岛?”诺儿又开始问他百问不厌的问题。自从给他讲了《彼德潘》的故事,他最喜欢做的事就是扮演小飞侠,最喜欢问的问题就是什么时候可以去梦幻岛。我笑着抱紧他:“等宝宝再长大一些才可以哦……”每个孩子心中都有一个梦幻岛,诺儿,我的宝贝,等你长大了,可以自由自在地游遍名山大川,娘希望你可以做你喜欢的事,去你梦想中的梦幻岛。
  “宝宝什么时候才能长大……”诺儿奶声奶气地追问。我微笑着轻抚他那酷似云峥的眉眼,轻声低喃:“宝宝每天都在长大,很快很快就能长大……”
  小红听到我们娘俩儿的说话声,转进内室:“姐姐醒了?”
  “醒了,什么时辰了?”我懒懒地道。小红道:“酉时三刻了,姐姐还要再睡一会儿吗?”
  “啊,不睡了,该去爷爷那里用晚膳了。”我抱着诺儿坐起来,“小飞侠,起床了,跟娘一起去陪太爷爷吃饭了。”
  “嗯。”诺儿乖巧地点头。小红唤了奶娘进来把诺儿抱去梳洗,我也赶紧下床洗漱整装。收拾妥当带着诺儿去老爷子那里的时候,见老爷子和安远兮已经坐在餐桌边等着我们了,我不好意思地坐下来:“对不起爷爷,我睡太久了。”
  “是我让他们不要吵你的。”老爷子温和地笑了笑,没有立即追问我在宫里做了些什么,“开饭吧。”
  劫后余生,能和家人坐在一起平平安安吃顿饭,让我觉得这一刻格外珍贵。“叔叔,大虾……”诺儿指着盘子里的白灼虾,高兴地嚷。不知道是不是缘于对父爱的渴望,这孩子打小就跟安远兮很亲近,从他开始和我们一起在老爷子房里用晚膳时起,就喜欢坐到安远兮身边去,黏着他说话。安远兮笑着给他剥了一只虾,他剥虾的手艺很高明,在虾头处剥开三片甲,将虾肉挤出来,那虾壳和头还连着,放在盘里就像没有吃过似的。诺儿佩服得瞪大眼,安远兮将虾肉喂到他嘴里:“好不好吃?”
  “好吃……”诺儿嚼着虾肉,含糊不清地应着,对着安远兮笑,安远兮温柔地看他,目光满是宠溺。我酸涩地看这一幕,不管我做得多好,多爱诺儿,也不得不承认,我给诺儿的爱始终是不完整的,母爱代替不了父爱。云峥,你把属于你的责任抛给我,我做不好,我根本做不好……
  百般滋味地吃完这顿晚饭,老爷子留下我谈话。安远兮抱着诺儿出去,下人们快速收拾了餐碟,奉上热茶,轻手轻脚地掩门退出房。我将在宫里发生的事一五一十地告诉给老爷子,咬着唇道:“爷爷,景王终于倒台了!我真想亲眼看着他被行刑……”
  皇室亲王即使犯了谋朝篡位的大罪也会留具全尸,不会弄到菜市口斩首示众的。老爷子拍了拍我的手:“那场面不好看的。”
  我吸了口气,想了想:“爷爷,你说皇上昨儿让我进宫,是不是想胁迫云家不要插手景王的事?皇上会不会……”
  “他忌惮云家又不是一日两日的事了。”老爷子笑了笑,意味深长地看着我道,“不过,要胁迫云家,把诺儿抱进宫去不是更有效吗?你这么聪明,难道还想不明白?”
  我蹙起了眉,老爷子轻叹道:“景王逼宫谋反,表面上看来皇城是最危险的地方,但他布下天罗地网等景王上钩,,心中十分清楚,其实皇宫是最安全的地方,至少比流兵四起的皇城外安全,你知道昨晚京城有多少平民百姓家被劫掠吗?连侯府都被流兵闯了进来……丫头,他对你也算上心了,这个时候还想着把你护在身边……”
  “爷爷……”我心中不安。竟是这样?老爷子竟然认为皇帝召我进宫,是想保护我。那我岂非误解了皇帝的苦心,然而老爷子把话这样摊开来说,是什么意思呢?是怕我和皇帝纠缠不清、败坏门风吗?还是在提醒我,或者皇帝的另眼相看可供我利用?
  老爷子沉默了半晌,缓缓道:丫头你是个重情的人,谁对你好,你都记在心里。不过我希望你记住,他对你有心,只是单单对你,这份心不会延及到云家,甚至诺儿身上。当他不容云家的时候,他不会因为你而作出有损他利益的决定,你可明白?”
  我微微一颤,老爷子清醒地点清了这个事实,云家和皇帝,始终不能共存,即使皇帝再怎么纵容我,也不会因为我乱了棋局。我在宫中还跟他侃侃而谈,说他是下棋的人,怎么身在局中,竟忘了自己也是一颗棋子。我闭上眼睛:“我明白,爷爷。”
  “咱们待在京里的时候也太长了,现在景王已倒,咱们在这里也没什么牵挂了。”老爷子淡淡地道,“如今南方被九王占据,四处都乱着,等朝廷解决了这件事,路上安全了,咱们就请旨回沧都吧,说到底,沧都才是云家的封地。离朝堂远了,到底安全些。”
  “是,爷爷。”我恭顺地道。是啊,远离朝堂,偏安一隅,再不用卷入这些莫名其妙的纷争,才能让皇帝稍稍放下戒心吧?退出房来,看着天空下那抹亮人的晚霞,我的胸口却莫名地纠结着,闷得透不过气。
  
第16章大定
  皇帝归朝之后,迅速处理了乱成一团麻的朝政。迎战雪狼王的事派给了寂惊云;九王那边,以皇帝的名义下旨,召九王返京,令凤家军速速撤军;太后结束了修行,从静慈庵回了宫景王党被迅速地圈定,抓的抓、抄家的抄家,京城人心惶。我求皇帝让我见景王,并没有什么好说的,只是总感觉就这样让他死了,不问个清楚明白,总感觉差点什么。是痛打落水狗也好,让自己心里痛快一点也好,我也一定要见上他一面才甘心。
  次日,我拿了易沉谙交给我的银匕首,去了寂将军府。寂惊云这几天应该都是没有时间回将军府的,但皇上命他征战雪狼王,出征前,他一定会回府看看平安,交代几句。这匕首,我就托他交给赛卡门好了,反正我也没有什么理由向皇帝请求去见她。
  平安见了我,一径热情:“姐姐,我二叔还有一阵才能回来呢,要不你等他一会儿?”
  我有段日子没见她,平安待人处事更见大家风度,眉字之间已经退尽稚气。我笑着看她:“平安长大了,越发精干了,这假也该销了吧几时回宫当值?”
  “姐姐打趣我。”平安笑道,“也就是这两天吧,皇上都回宫了,我也不能再偷懒了。”
  我可不是打趣你。”我笑了笑,意味深长地道,“皇上都敢交这么大的事儿给你了,说明平安已经是他身边的得力人儿了,精干也是应该的。”
  寂将军诈亡这件事,现在想来,平安一定是早就知道内幕的。当初景王党要求开棺验尸,她拼死不让,当时我就觉得有些奇怪,若寂惊云的死亡真有疑点,为什么平安不让开棺?她和她二叔相依为命,感情那么好,要是寂惊云真是蒙冤而亡,以她的性子不闹个天翻地覆才怪,天曌国那个风俗不过是个托词。皇帝肯把这么重要的事告诉她,可能恰恰也是怕她不明真相闹将起来,破坏他的部署吧?不过,她能将这个秘密严守住,对她的性子来说也是不容易了
  “姐姐知道了?”平安忐忑地看了我一眼,“我不是想瞒姐姐……”
  “傻丫头,这是国家机密,你自然得严守,我怎么会怪你?”我叹了口气,轻声道,“只是当时,以为寂将军身亡,心里着实难过了一阵,知道是假的,高兴都来不及了,怎么会恼你们呢……”
  “我最初也真以为二叔死了,那难过也不是假的……”平安顿了顿,转眼看向房门,面上带上几分惊喜,“二叔?你回来了?”说着,已经起身冲过去,一头扑进寂惊云怀里,眼泪就刷刷地掉下来。我赶紧也站起来,这才想起,寂惊云未亡的消息虽然早传开了,但他这两天一直在宫里,平安也应该是才见到他。
  “傻丫头,别哭别哭,二叔不是没事吗?”寂惊云宠溺地摸了摸平安的头,看了我一眼,笑道,“让云夫人看笑话了不是?”
  “对了,叶姐姐是来找你的。”平安不好意思地揉了揉眼睛,从他怀里离开。寂惊云看着我道:“云夫人找惊云何事?”
  我笑着看他叔侄二人释放亲情,有些犹豫,接下来这个话题,不可避免地会破坏这一刻的气氛了。想了想,小心翼翼地道:“将军回来可见过寂夫人?”
  气氛果然立即就变了,寂惊云的目光平静得过于刻意,平安的双眼却似要喷出火来:“姐姐提她干什么?我二叔可没有这样会陷害自己相公的夫人!”
  我迟疑了一下,从袖中取出那把银匕首:“这把匕首是赛姑娘的旧物,是一个朋友托我带给她的。我知道为此事要求将军,有些欠妥,不过妾身实在是找不到别人帮忙:,所以……”
  寂惊云闻言,接过我手中的匕首,眼神变得复杂起来。平安一把夺过匕首,冷笑道:“人死了还让人不得安宁!”说着一把将匕首塞到我手里,“叶姐姐,这匕首谁给你的你还给谁,我二叔没法帮你,那个姓赛的已经死了……”
  “什么?”我怔了怔,我知道赛卡门此犯的是死罪,可没想到她竟然这样无声无息地就死了,“皇上已经审讯过她了?”上次皇上不是说,等寂惊云醒了,再审讯她,好还寂惊云清白吗?
  “哪还需得着皇上审她?”平安冷笑道,“那蛊王一死,她体内的禁咒跟着发作,还活得了?”
  我抽了口凉气:“可那日那位司天台监副大人,不是说她身上的禁咒,只要施咒者死去,就能清除吗?”
  “她拿自己的命和蛊王交换那邪法来害人,性命便与蛊王同生共死,蛊王死于非命,她自然也活不了。”平安脸上一片憎恶,“我二叔对她这样好,她竟这样对我二叔……”
  “平安!”寂惊云的脸上带着几分说不清感觉的神色,沉声道,“逝者已矣,你无谓再作苛责。”
  我完全怔住,想起之前赛卡门说的那些,实在不相信寂将军是她所说的那种人,只是这中间即使有什么误会也好,对彼此的伤害都已经造成,现在她死了,就算是恩怨两清了吧?
  “没想到结果是这样的,那赛姑娘葬在何处?”我又道。这话是帮沉谙问的,我不知道沉谙知道了赛卡门的死讯会如何,大概会想去拜拜她的。
  “她还未落葬。”寂惊云见我诧异地扬了扬眉,解释道,“我将她的尸身火化了,准备这次出征时,将她的骨灰带回辰星国,葬到她的故土。”
  “将军有心了。”原来如此。这应该是赛卡门心中的愿望吧,不管游子离家多远,总希望魂归故土。只是如今故国安在?辰星国已经变成了雪狼国……蓦地,我心中微微一惊,抬眼定定地看着寂惊云。他是要潜入敌国埋葬赛卡门?还是皇上有意将雪狼国收复?寂惊云见我紧紧盯着他,垂下眼睑,我心下了然,只怕是后者居多。看来皇帝不仅仅是要把雪狼王和狼骑兵歼灭在天曌国腹地,想来也是,既然辰星国已经变成了雪狼国,雪狼王和狼骑兵主力又被全歼,只消把辰星国剩下的雪狼族人解决掉,辰星国就成了天曌国的囊中之物。当今天子不是守成之君,又怎么会放弃这样一个开疆拓土的天赐良机。
  “边疆苦寒,将军一路保重。”我握紧那把匕首,起身施礼,“将军军务繁忙,妾身不打扰将军了,先行告辞。”
  从将军府出来,我让铁卫驾车去了沉谙摆摊的小巷。手里握着那把匕首,我心里有些茫然,赛卡门就这样死了,沉谙交给我的事,算是没有帮他完成。还不知道他知道了赛卡门的死讯,会有什么反应。想到这里,甚至有些怕去见他。然而我在那条巷子,却没有见到沉谙的面摊儿,以为他今日没有摆摊儿,转而去他的居所,出来应门的却是个陌生大娘,听说我找易沉谙,那大娘蹙眉道:“他不住这儿了,他已经将这房子卖给我了。”
  “卖给你了?”我怔住了,“什么时候的事儿?”
  “有近两个月了。”那大娘歪着头思索道,“我是上个月小儿子过生日的时候搬进来的,差几天满两个月。”
  我算了算日子,惊觉那时间就是他把匕首交给我之前几天,那时候他本来是决定离京的,听说了赛卡门被皇帝请进宫去,才又返京,托我带给她一把匕首,我以为他会留在京中等消息的,没想到他竟然没有,而且一早就已经把房子卖了。
  “您知道他搬到哪里去了吗?”我心怀一丝侥幸地问。
  “不知道。”那大娘摇摇头,自言自语地道,“他的房子连家具都卖了,一看就知道是要远行的啦……”
  我心中黯然,沉谙不辞而别,是因为知道自己救不了赛卡门,不想留下来目睹她的死亡,不想耳闻她死去的消息吗?可是,明知道心爱的人会死,他连救她的方法都不想一想,就这样离开,是不是太绝情了,还是,我想错了他们之间的关系?
  然而这些谜,我或许永远也不会知道了。
  天曌元景五年七月二十四日,处暑。屯兵在玉水北岸的雪狼王军营中的战狼一夜之间全部毒发身亡,寂惊云率铁骑渡过玉水,夜袭敌军,失了战狼的狼骑兵锐气尽失,仓皇败退,经过三日追捕,寂惊云施计将雪狼王大军包围在葫芦谷,三万狼骑兵尽数葬身此地。大军告捷之后,寂惊云没有班师回朝,下令立即挥师北上。仅将雪狼王的人头快马送至京师,皇帝下旨筑英魂塔,以雪狼王人头奠基,以祭天曌皇朝战死在狼骑兵手下的将士在天之灵。
  天曌元景五年七月二十六日。燕潇湘率军南下,派人渡过潢河,赴凤家军军营宣旨,言景王谋逆,凤家军洞悉乱臣贼子阴谋,出师勤王,功不可没,犒赏三军。如今景王已被皇上擒拿,凤家军功成身退,着主帅凤栖梧立即撤军,九王君千翌速速归京。凤太妃之长兄、九王的娘舅、南疆凤家军主帅凤栖梧接旨之后,却没有立即撤军,与燕潇湘隔河对峙,直至雪狼王兵败的消息传至,凤栖梧才派人渡河通知燕潇湘,愿遵旨撤军。凤家军同意撤军当夜,主帅营中却传来凄厉恐怖的惨叫和嘶吼,军营马蚤乱一宿。次日,九王君千翌失踪,下落不明,凤家军中传出九王是吃人妖怪的传言。燕潇湘渡河查看被九王“吃”得七零八落的主帅凤栖梧和众多士兵的断臂残肢,将消息报回了朝廷,举朝震惊。九王府中的太妃凤来仪听闻之后,只厉声哭喊了一句“凤家负我”,便一头撞墙身亡。
  天曌元景五年八月十日,白露。皇帝任羽林军右营统领萧无望为凤家军统帅,接替燕潇湘率凤家军撤回南疆布防,沿途整肃被战乱破坏的州府,燕潇湘重返东海戍边。凤家失掉凤栖梧,军权重归皇帝手中,九王失踪,生死不明,凤太妃身亡,凤家元气大伤,一蹶不振。
  天曌元景五年八月十五日,中秋。皇帝赐毒酒鸩杀景王,并下旨整府男丁刺配流放都南岛,女眷没为官婢,景王妃接到圣旨当日投缳自缢。景王党中尚大人、李大人等核心分子,皆斩首弃市,余者该杀的杀,该充军的充军,该流放的流放,景王党势力土崩瓦解。
  天曌元景五年九月九日,重阳。寂惊云率铁骑攻破被雪狼族占领的原辰星国,雪狼族残兵逃回原辰星国边界冰河腹地。辰星国已亡,皇室后继无人,备受雪狼族人欺凌的国人在原辰星国几大贵族世家的带领下,献出国王传国金杖、皇冠及金印,愿归属天曌国。归降书送回朝廷,皇帝加盖玉玺,至此当世再无辰星国,天曌国的版图扩大了三分之一,原辰星国变成了天曌国辰州,国都变成了州府,朝廷在辰州屯兵,并派了巡抚远驻辰州。
  无论是对内还是对外,这个时候都是当今天子势力达到顶峰的时刻,他手握三军大权,再不为权臣所制,朝中觊觎他皇位的隐患全除,现在,是他该专心治理内政的时候了。
  
第17章避祸
  内乱平息,外患初定,皇帝大赦天下,减免赋税兵役,为躲避战乱离家逃难的流民大都还乡安居,拖延数月的科考也进入了考试程序,举国上下一片百废待兴、欣欣向荣的景象。然而,敏锐的老爷子却嗅到了这欣欣向荣表象背后的危机,皇权在皇帝的谋划算计和外间阴差阳错的介入中已经膨胀到极致,朝中再无可与之相抗衡之人,像云家这样的超级财阀,顺理成章地会成为皇帝的下一个目标。
  所以云家对于朝廷提出的要求,竭尽所能地完成,凑军费、出钱安置流民,只要皇帝开口,云家就毫不含糊地出,一切只为了能从京师全身而退,安然返回沧都。老爷子前些日子已经上疏请旨,不过上请的奏折被皇帝压了下来,以朝廷还需要永乐侯襄助为由,一拖再拖。本来老爷子顶个爵位,却不是要做实事的朝官,走哪里去根本不用皇帝批准。有次我这样疑惑地问老爷子,老爷子笑了笑,道:“这当儿皇上为着钱的事儿经常盯着云家,想要平平安安离开还是得请道旨的。”
  “他不至于吧……”我总是不肯相信皇帝会真向云家动手,一路以来,我对他百般示好,不就是希望他对云家存一念之仁。老爷子蓦地抬眼看我,冷哼道:“不至于?他连亲叔亲弟都敢杀了,何况是与他毫无关系的外人!”
  “景王谋朝篡位,本就该死!”我咬了咬唇,“九爷不是在军营中失踪的吗,怎么能说是皇上要杀他?而且之前皇上不是还要犒赏三军,又言九王蒙冤受苦,召他回京抚恤吗?”
  “你去牢中见过景王,难道不知道他是个什么情形?”老爷子反问道,“景王自是该死,不过,换个人做皇帝看到他那样,还会坚持赐他鸩酒吗?他连表面上的面子都不肯装一装,其心之冷硬,连景王都比不过他。”
  我无法出声了。景王处决前,皇帝准我去天牢看他,我有很多疑问想从他这个当事人嘴里得到证实,比如为什么给云峥下降?比如他是否还与云家二房有勾结?甚至比如当年他令人给楚殇下降,是不是真的?楚殇的死因,到底是因为我的陷害、皇帝的围剿,还是他下的降毒?然而当我怀着满腹的疑问去天牢时,看到的却是一个神经错乱的疯子,从堂堂皇室贵胄变成一个庶民,从即将触摸到龙椅的成功之路上摔下来沦为阶下囚,景王承受不了这样沉重的打击,关在狱中第二天就疯了。若是别人,说不定为了显示自己的仁德,会饶了景王一命,把他这样关一辈子就算了,当初九王装疯,景王不就放过他了吗?可皇帝只冷冷地说了一句:“我怎知他是真疯还是假疯?”仍是将那鸩酒赐下去。
  然而我并不认为皇帝做得不妥,景王与我有深仇大恨,就算是将他千刀万剐,我也是不解恨的。皇帝淡淡一句话处置了景王,突然失了支撑我心力的仇恨,我反而觉得有些空虚,心里空落落的。景王谋反,王府一干人等皆数获罪,我也没有半分心软过,只向皇帝开口给玉竹讨了个人情,免去她刺字为奴的命运,算是报她当年牢中解围之恩。皇帝听了,眼中带着意味不明的神情,淡淡地道:“你倒有心,那这人你看该如何处置?”
  说着让人押了个人上来,正是宫变那日,羽林军押出那个身着大内侍卫服的男子,他一身刑讯后的伤痕,被强行压跪在地上,仍恶狠狠地瞪着我们。我诧异地看了皇帝一眼,不明所以地道:“皇上,臣妾不识得此人,也不知道他犯了何罪。”
  “还记得两年多前你在街上被人行刺吗?”皇帝冷冷地看着跪在地上那男子,寒声道,“正是此人策谋的。”
  “是他?”我吃了一惊,这才认真地打量起这个男人,搜索脑中的记忆。皇帝冷冷地道:“雷翼,你当初为何要派人行刺荣华夫人!”
  “你既然查出是我干的,还问什么,要杀要剐,悉听尊便’那雷翼冷哼一声,一脸无畏地道。我听着他的声音,觉得有些耳熟,似乎在哪里昕过,再听皇帝叫他雷翼,又着了一身侍卫装,蓦地想起那次在御花园看到小公主时,曾听过一个侍卫喝止责骂她的宫女,那宫女似乎就是叫他“雷侍卫”。
  “我想起来了,我记得你的声音。”我看着他,出声道。雷翼反倒怔了一下,皇帝看着我,面带诧色,“你见过他?”
  “臣妾有次进宫见太后,在御花园看到一个宫女带着小公主……”我迟疑了一下,这话又不太好说了,总不能明着跟皇帝说宫女都在欺负你女儿吧?没想到我还在掂量该怎么说这话,那雷翼已经激动地嚷起来:“我没见过你,你胡说什么……”
  我被他的反应吓了一跳,皇帝已经满脸寒霜,“接着说。”
  我咬了咬唇:“那宫女好像因为小公主的关系受了责骂,所以言语之间有些怨气,我听到这个雷侍卫呵斥那宫女,还让她要好好侍候公主……”
  皇帝冷冷地看着雷翼,轻嘲道:“雷翼,你很关心小公主嘛。小公主嘴里念叨的‘侍卫叔叔’,就是你吧?”
  我微微一怔,侍卫叔叔?雷翼浑身一颤,皇帝淡淡地道:“朕倒是很好奇,你为什么这么关心小公主?”
  雷翼咬牙道:“皇上误会了,公主是主子,罪臣对公主的关心皆是因为一片忠心……”
  “雷翼!你当朕是傻瓜吗?你都敢背叛朕,不忠于朕了,何至于要忠于小公主?”皇帝冷笑一声,厉声道,“因为你忠于的是她的母亲!是德妃!是蔚相!”
  这不是问句,是肯定句。雷翼脸色青白,全身颤抖。我从刚才皇上斥问他为何行刺我,已经联想到他是德妃的人了,只是皇帝是如何把他揪出来的呢?
  “当年荣华夫人遇刺,云家的铁卫查出刺客是宫中的大内侍卫,朕没有声张,就是不想打草惊蛇,朕安排蔚彤枫做大内侍卫,就是想让他暗中查出谁是主谋,没想到刚刚有了一点眉目,蔚彤枫却意外身亡。”皇帝缓缓道出让我吃惊不已的内幕,“不过有那点眉目已经够了,德妃被打入冷宫,朕将小公主交给淑妃抚养却不闻不问,为的就是要引出那个忠于蔚家,忠于她的人来!侍卫叔叔?哼!”
  雷翼沉默不语,面色如纸。我却越听越是心惊,原来当初皇帝把蔚家大哥安排在宫里做侍卫,就是要他暗中察探是谁指使大内侍卫来行刺我吗?心中骤然一痛,蔚家大哥竟是因为这件事丢了性命。抬眼看着皇帝,竟似不认得眼前这人。德妃被打入冷宫,他应淑妃的要求顺势将小公主交给她抚养,却从此之后不再踏入淑妃宫中一步,为的就是要让淑妃对小公主心生怨愤,只要小公主日子不好过,必定会引出蔚相在宫中培植的暗桩。想来当初德妃企图淹死我的时候,皇帝就已经开始怀疑她了,否则岂会如此目标明确地安排这些计划?而最让我心惊的是,为了引出这个暗桩,皇帝竟然可以利用淑妃,利用小公主,利用妻妾儿女,这样的冷硬心肠,第一次让我心生恐惧。
  “朕早就开始怀疑你了,你若真是蔚相养的狗,他们一死,你一定会露出马脚。”皇帝冷笑道,“没想到你这么沉得住气,蔚相倒台竟没有逼你现形,直到德妃被赐死,你才按捺不住。你倒是忠心,主人倒台了还思量着与景王合作为他们报仇,只可惜你跟错了主子,你的忠心,也用错了地方……”
  看来皇帝说的句句属实,那雷翼全身都软了,硬是说不出一句反驳的话。皇帝蓦地转头看我:“荣华夫人,当年你被大内侍卫行刺一事,朕今日算是给你一个交代,你想如何处置他?”
  我吸了口气,淡淡地道:“皇上言重了,他当年刺杀我,是奉命而为,从奴才的本分来说倒是无可厚非。臣妾认为他的错失不在于此,而是暗中与景王勾结,欲图对皇上不轨,所以这罪,还是由皇上来定才妥当。”
  还记得我当时这样回复皇帝时,皇帝一脸震怒,寒声让人将那雷翼拖了下去,想来那人也不会有什么好下场。如今听老爷子说到皇帝的心肠冷硬更胜景王,回想起当日那一幕,我硬生生抽了一口气,竟是无法反驳。只听得老爷子接着道:“凤家军无君命妄动三军,早已犯了天子的大忌。但他们是以‘清君侧、除J王’的名义起兵,皇上既扳倒景王说他谋逆,那凤家军妄动三军,面子上也不能罚,还要赏,还要犒劳,还要抚慰。可双方都明白私底下是怎么回事儿,把九王召回京,明是安抚封赏,实则是软禁,皇上不可能再相信老九。九王心里非常明白这一点,他只要还有一点儿野心,就必不会乖乖听话回京。”
  “所以爷爷认为,九王的失踪跟皇上有关?”我咬紧了唇,“因为九王不肯回京,所以暗中杀了他?”
  “九王不归京,正好给了皇上借口治他的罪,皇上为什么要做暗杀这样的蠢事?”老爷子摇了摇头,叹道,“皇上如今势胜,占尽天时、地利、人和,凤家根本不可能与之硬拼对抗。凤家明白这次的事皇帝不会善了,为了保全家族,牺牲掉九王在所难免,你忘了凤太妃临死前说的那句话了?”
  “凤家负我?”我的心一颤,“可是凤太妃和九王不是凤家的依持吗……”
  “你错了,丫头,不是凤太妃和九王是凤家的依持,是凤家是凤太妃和九王的靠山,他们与家族之间的利益,是相互依赖的。”老爷子咳嗽了两声,轻叹道,“凤家是一个世家,不是九王与凤太妃一人两人的天下,当凤家认为已不可能与皇帝对抗了,为了保全家族,牺牲九王也是正常的……”
  这就是世族大家的生存模式,亲情也是建立在家族利益之上的,当家族利益受损的时候,会毫不犹豫地抛弃掉会拖家族后腿的棋子。历朝历代的世家莫不如是,凤家如此,云家……是不是也如此?我咬紧唇,觉得身子发冷,全身的血液仿佛也凝固了。
  “可是既然已经决定牺牲九王了,为什么凤家军中会传出九王是吃人妖怪的传言?凤栖梧也死于非命?九王又失了踪?”我努力不去想如果是我妨碍到云家的利益,云家会不会抛弃我这个令人心战的问题,将思绪集中在九王离奇失踪的话题上。老爷子摇了摇头:“这件事我也不清楚,当中定然有什么变故。凤家死了一个凤栖梧,比失去一个凤太妃和九王的损失更严重,凤家失了兵权,以后的日子只怕更不好过。所以,丫头,你凭什么认为皇上不会对云家下手?”
  我只是抱着一丝侥幸,这些年来我能感觉到皇帝对我的纵容,让我以为自己在他心里是特别的,甚至期许着他会因为这个而对云家心存仁念。而老爷子再一次提醒我,这是不可能的,当今天子在大事上从来没有妇人之仁。我吸了口气,轻声道:“爷爷,为什么云家一定要等着皇上来下手清理呢?”
  “什么意思?”老爷子看着我,眸子有光微微一闪。我不确定接下来说的话会不会气到他,想了想,仍是决定说出来:“爷爷,天下万物皆是盛极必衰,云家已经风光了太久,也承受了太多苦难和折磨,云峥若不是生于云家,不会自幼受苦,英年早逝。”见老爷子脸色果真阴沉下来,我咬咬牙,接着道,“爷爷既没有争霸天下的野心,又知道世家势盛会遭帝王猜忌,知道帝王忌惮一个家族一定会整日里盘算着怎么灭了它,既然知道,为什么不在帝王动手前自己清理掉这些麻烦,解除帝王的心病呢?”
  “你觉得这个麻烦能解决?”老爷子定定地看着我,目光深沉。我吸了口气,缓缓道:“这世上没有无法解决的事,端看持何种心态去解决。”
  老爷子严肃地看着我:“你有什么想法?”我咬了咬唇,轻声道:“舍了这些荣华,当云家不再掌握能影响国家命脉的财富,就不用再时刻担心自己变成帝王养肥再宰的猪。”
  “说得轻巧!”老爷子嗤道,“你知道云家的财富意味着什么吗?没有人会舍得放弃这么多财富。”
  “在我看来,有舍,才有得。”我叹了一声,“钱财始终是身外物,若这些财富已经不能带给人幸福,反而招来灾难,又有什么意义呢?”简单来说,连命都没了,还要钱做什么?拿来也没命享受。
  “你知道有多少人依靠云家生存?就算云家放弃这些财富,统统献给朝廷,让朝廷来经手这些钱财,会有多少人眼红,会有多少人来争夺这些经营权,又会生出多少是非,这笔横财只会给朝廷添乱,到时候受损的,就是依靠云家生存的千万户人家……”老爷子摇头道。
  “爷爷若只是担心这个,倒也未必不能解决。”我听着老爷子的话不是没有门儿,赶紧道。老爷子看了我一眼,不置可否地道:“说来听听。”
  “简单地讲,就是化整为零。”我将思考了许久的方案说出来,“将现在云家的产业,分割给云家二房的执事、各地的掌柜,将过于集中的财富,分散成零散的财富,这些执事、掌柜为云家辛苦一生,得些丰厚的回报也应当,产权转到他们手上,他们自会尽心竭力,不会影响靠云家生存的普通百姓谋生,云家由大富变作小富,不再成帝王心腹之患,自可避开莫测之祸。”
  老爷子面无表情地看着我,不置一言。我忐忑不安地看着老爷子,不知道他对我这明显败家的举动是不是暗自生气。过了半晌,老爷子道:“这法子,你想了多久了?”
  我不敢瞒他,老老实实地道:“有一阵儿了。”
  “我要好好想想,你出去吧。”老爷子没有动怒,闭上眼睛,靠到躺椅上,轻声道。
  我站起来,轻手轻脚地退出房去。
  
第18章访客
  寂惊云归朝了。据说进城那天,鲜衣怒马、意气风发,福生夹在围观的人群中见过那幅画面,这阵子磨着我想让我答应他从军。自从上次在东华门听过皇帝那番演讲之后,福生完全被他洗脑了,跑来跟我说他不想考功名,认为男子汉大丈夫,国难当头,应该从军报效国家,我自是不肯让他贸然上战场去枉送一条小命,可他就没绝过这心思。也不知道这次的会试是心不在焉还是故意放水,总之福生落榜了,当他见过寂惊云回朝时满城百姓夹道欢迎的盛况之后,再也忍不住,自己偷偷跑去报了名,等我知道时,这小子已经偷偷在收拾东西准备搬到军营里去。
  “叶姐姐……”福生看到我踏进他房里,吓了一跳,赶紧将正在收拾的包袱塞到被子里去。我又好气又好笑,瞪了他一眼:“藏什么?有什么好藏的?”
  他见我脸上并无怒色,忐忑不安地嗫嚅道:“我……”
  我叹了口气,递了个信封给他。他拆开一看,先是不可置信,然后一脸惊喜地道:“叶姐姐,你同意我从军了……”
  “我也没说一定不同意啊!”我撇了撇嘴。福生不好意思地道:“可是我见姐姐都一直没表态,再说前几次跟你说的时候你很反对的……”
  “那时候正打仗,我送你去从军等于送你去死。”一个什么都不懂刚入伍的小兵,再怎么着也得练几年才能上战场吧?我摇摇头,“现在仗打完了,你去军营里锻炼一下也好。我知道你想跟在寂将军麾下,你跟着他我也比较放心,所以跟他讨了个人情,你拿着这信直接去将军府找他

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